복부 침술, 목 통증 감소에 효과 보였다

환자 복부 경혈 4곳에 2간 6회 침 치료

대조군보다 NPQ 점수 41.30→29.4로 감소

“목 통증에 효과적인 치료 대안될 것”

Close-up of hands of professional acupuncturist's hands treating patient's stomach

[한의신문=최성훈 기자]목 통증에 대한 복부 침술의 효과를 홍콩대학교 연구팀이 과학적으로 규명했다. 이 연구결과는 미국 공공과학도서관이 발행하는 과학 및 의학 학술지 ‘플로스원(PLOS ONE)’ 최근호에 발표됐다.

홍콩대학교 라이 푼 호(Lai Fun Ho)연구팀은 18세부터 65세 까지의 홍콩 성인 목 통증 환자 154명을 대상으로 목 통증 치료에서 표준 복부 침술과 비 침투 위약 복부 침술 그룹으로 무작위 배정했다.

환자들의 선발 조건은 △목 통증 및 뻣뻣함 △목 주변(후두, 어깨) 방사통 및 목 통증으로 인한 제한된 운동 범위 △복부 침술 병력 없음 △검사 중 목 통증 강도에 대한 Visual Analogue Scale(VAS) 점수 3점 이상 이었다.

각 환자들은 표준화 된 프로토콜에 따라 임상 경험이 3년 이상인 홍콩에 등록 된 중국의학실무자(RCMP)에게 2주간 6회의 치료를 받았다.

우선 표준 복부 침술 그룹은 전통 중국 침술인 자오선(子午線) 이론과 Zhiyun Bo 박사가 소개한 복부 침술에 기초해 ‘Zhongwan(CV12)’, ‘Guanyuan(CV4)’, ‘Bangral Shangqu(KI17)’, ‘Hualroumen (ST24)’ 과 같은 경혈에 침을 맞았다. 또한 이 경혈의 위치는 서태평양 지역의 세계 보건기구 표준 침 요점 위치에서 제시된 가이드라인에 기초한 것이다.

복부침술

치료를 받는 동안 환자들은 검은 눈 마스크를 착용한 채 복부를 드러내고 누운 자세를 취했다. 각 치료 세션은 ‘CV12’와 ‘CV4’에 침을 놓은 뒤 양측 ‘KI17’과 ‘ST24’에 놓았다. 또한 배꼽 바로 위(30cm)에 적외선치료용 램프를 설치해 30분간 침을 유지했다.

가짜 그룹 환자의 경우 복부 침술 점으로부터 1cm 떨어진 곳의 비 침술 점에 치료를 받았다. 치료를 받는 동안 참가자들은 검은 눈 마스크를 착용하고 복부를 드러내고 누운 자세를 취했다.

모든 치료 절차 및 기술은 복부 침술 치료군에 적용된 것과 동일했다. 또한 RCMP는 유사한 방식으로 무딘 바늘을 삽입하고, 조작하는 것처럼 가장했다

바늘이 피부에 눌려지면, 무딘 바늘 끝은 피부에 닿아 실제 바늘을 삽입하고 조작하는 느낌을 환자에게 줬다.

적외선 치료 램프도 30분 간의 침 고정 시간 동안 배꼽 바로 위(30cm)에 놓았다. 마지막으로 가이드 튜브와 플라스틱 지지대와 함께 뭉툭한 바늘을 복부 침술 군과 비슷한 방법으로 제거했다.

평가 방법으로는 목 통증과 관련된 장애를 객관적으로 측정하기 위해 신뢰도와 민감도가 높은 Northwick Park Neck Pain Questionnaire(NPQ) 점수를 사용했다.

증상 심각도 평가를 위해 목 통증의 영향을 받을 가능성이 있는 활동에 대한 다섯 가지 질문으로 구성했으며, 각 질문은 0에서 4까지 점수가 매겨졌다. 아울러 환자들은 자동차 운전자를 대상으로 한 9번째 질문을 제외한 모든 질문에 답할 것을 권장 받았다.

두 그룹 모두 NPQ 점수는 치료 전 한 번, 치료일로부터 2주 뒤 한 번, 그리고 치료 시작 6주 후로 점수를 기록했다.

그 결과 복부 침술 그룹의 NPQ 점수는 치료 전 41.30(38.22±44.39)에서 치료 시작 2주 후 29.65(26.91±32.38)로 감소했다. 또한 치료 시작 6주 후에도 29.4(26.68±32.13)로 소폭 감소했다.

반면 가짜 치료 그룹의 NPQ 점수는 치료 전 40.95(37.61±44.29)에서 가짜 치료 후 35.4(32.82±37.97)로 감소했다. 또 치료 시작 6주 후에는 38.05(35.84±40.26)로 점수는 다시 증가했다.

이와 함께 목 통증에 대한 평균 VAS 점수에서도 유의미한 차이가 나타났다. 복부 침술 그룹은 치료 전 VAS 점수가 6.42(6.09±6.75)에서 치료 시작 2주 후 3.84(3.41±4.27)로 감소했다. 치료 시작 6주 후에는 점수가4.06(3.59±4.53)으로 소폭 증가했다.

반면 가짜 침술 그룹은 치료 전 VAS 점수가 6.07(5.66±6.48)에서 치료 시작 2주 후 5.28(4.91±5.64)로 감소했다. 치료 시작 6주 후에는 점수가 5.51(5.14±5.88)로 상승했다.

치료 만족도에 있어서도 복부 침술 그룹 환자의 85.7%는 치료가 매우/아주/다소 만족스럽다고 답했지만, 가짜 침술 그룹 환자는 59.7%만이 만족스럽다고 답했다.

목 통증의 평생 유병률은 48.5%로 모든 연령층의 사람들에게 영향을 미친다. 1년 동안의 유병률은 성인과 어린이의 경우 각각 12.1~71.5%와 34.5~71.5%이다. 또한 목 통증은 개인의 사회생활 그 뿐만 아니라 일하는 능력에 영향을 줄 수 있다. 목 통증 환자의 약 18.9%와 13.7%는 일과 사회 생활에 관련된 한계를 경험하고 있다.

연구를 주도한 라이 푼 호 박사는 “복부 침술과 가짜 그룹에서 목 통증 장애와 통증 완화의 개선을 보여 줬으며, 복부 침술은 가짜 복부 침술보다 더 효과적이었다”며 “복부 침술 군에서 시간 경과에 따른 NPQ, 통증 강도 VAS 등은 모두 가짜 치료군보다 유의하게 더 크면서도 심각한 부작용은 보고되지 않았다”고 말했다.

이어 그는 “목 통증으로 인한 강도와 장애를 줄이고 삶의 질을 향상 시키는데 있어 복부 침술은 효과적인 치료 대안임을 시사한다”고 덧붙였다.

 

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