“의약품 접근성 확보, 이제는 행동해야 할 때”

박능후 장관, 제72차 WHO 총회 참석…의약 4단체장도 동행

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[한의신문=김대영 기자] 박능후 보건복지부 장관은 지난 19일부터 20일까지 양일간 스위스 제네바에서 열린 제72차 세계보건기구(WHO) 총회 및 관련 부대행사에 참석했다.
여기에는 대한한의사협회 최혁용 회장을 비롯한 김철수 대한치과의사협회장, 신경림 대한간호협회장, 김대업 대한약사회장 등 의약 4단체장들도 동행해 WHO 총회 개막식 전야 행사로 WHO 주관 걷기대회(Walk the Talk) 및 보건의료단체장과의 오찬, 부대행사 등을 함께했다.
WHO 주관 걷기 행사 (2)
특히 ‘보편적 의료보장: 누구도 소외됨 없이’를 주제로 열린 올해 WHO 총회 첫날인 20일 우리나라는 이탈리아, 네덜란드, 몽골, 베트남 등 15개국과 공동으로 ‘의약품 접근성’ 관련 부대행사를 개최했다.

‘의약품 및 필수의료재료 접근성 강화: 보편적 의료보장 달성을 위한 시장 투명성 보장, 적정 가격과 품질 보장에 관한 다차원적 접근’을 주제로 개최한 이번 부대행사는 마리안젤라 시마오(Mariangela Simao) WHO 사무차장보가 사회를 맡았으며 박능후 장관, 브루노 브루인스(Bruno Bruins) 네덜란드 보건복지체육부 장관 등 10여 개국 장관급이 참석한 가운데 권순만 서울대학교 보건대학원 보건학과 교수가 대표 발제를 통해 우리나라의 의약품 접근성 관련 실제 사례와 현재 국제적 대응 방안을 소개했다.

박능후 장관은 20일 부대행사 직후 이어진 총회 기조연설을 통해 의약품 접근성을 비롯한 보편적 의료보장 달성을 위해 각국이 실질적으로 행동에 나설 것을 당부했다.

박 장관은 지난 4월 우리 정부가 발표한 ‘제1차 국민 건강보험 종합계획’을 통해 대한민국의 보편적 의료보장 달성을 위한 체계적·유기적인 정책 추진이 가능할 것으로 기대하며 다른 회원국의 보편적 의료보장 추진을 위해 한국의 사례 공유 및 지원 등을 아끼지 않겠다는 제안을 덧붙였다.

특히 최근 국제사회에서 다각도로 논의되고 있는 보편적 의료 보장 증진 노력의 실천방안이 구체적으로 도출되면 환자, 보건의료 관계자, 정부 등 모두가 상생(win-win) 할 수 있는 만큼 관계자들의 조속한 실행 착수를 촉구했다.

박 장관은 이 외에도 이번 WHO 총회 계기로 개최된 주제네바네덜란드대표부 주최 의약품 접근성 회의(19일), 스웨덴·영국 주최 항생제 내성 장관급 회의(20일)에 참석해 해당 이슈에 대한 한국의 관심을 표명하고 국가 간 우수정책 및 경험 공유의 중요성을 강조했다.

한편 미국, 사우디 아라비아 등 주요국 보건부 장관 등과 양자 면담도 진행됐다.
미국 알렉스 아자르(Alex M. Azar) 보건부장관과는 북한의 보건의료 상황에 대한 우려를 표하고 항생제 내성 관련 파트너십 구축, 한국의 인체자원은행 관련 협력 등에 대해 논의했다.

사우디 아라비아 타우피그 파우잔 알라비아(Tawfig Fawzan AlRabiah) 보건부장관에게는 한국 의약품 및 의료기기의 우수성을 소개하고, 우리나라 제품의 세계적인 경쟁력을 다시 한 번 알리면서 사우디 내에서의 제약·의료기기 인허가 절차 간소화를 요청했다.

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