비만·흡연·음주가 노인증후군 위험도 높인다

비만은 실금 발생위험 1.3배, 흡연은 낙상 관련 골절 1.46배 증가
건보공단, 노인병학회와 건강보험 빅데이터 활용한 분석 결과 발표

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[한의신문=강환웅 기자] 국민건강보험공단(이하 건보공단)은 대한노인병학회와의 공동연구를 통해 우리나라 노인의 주요 노인증후군인 낙상 관련 골절, 욕창, 섬망, 실금 등에 대한 위험 인자 및 예후에 대한 연구 결과를 발표했다.

노인증후군(geriatric syndrome)은 다발성 원인이 상호영향을 끼쳐 대개 단일 증상을 발현하는 것으로, 노인에서 흔한 문제이면서 그 원인이 하나가 아닌 다수이며 관리하지 않으면 심각한 건강상의 위해를 가져오는 중요한 문제들을 일컬으며, 특히 노쇠한 노인에서 흔히 발생한다.

건보공단은 2006년부터 2015년까지 건강보험 빅데이터를 이용, 한국 노인의 대표적인 노인증후군을 주·부상병으로 진단받은 65세 이상 노인 135만961명을 대상으로, 노인증후군의 위험인자를 추적·분석했다.
분석 결과 2015년도 기준으로 65세 이상 노인에서 대표적인 노인증후군의 유병률은 낙상 관련 골절 3.8%, 섬망 0.5%, 실금 1.5%, 욕창 0.9% 순이었다. 이는 지난 2006년 낙상 관련 골절 3.5%, 섬망 0.2%, 실금 0.9%, 욕창 0.8%와 비교해 보면 노인증후군의 유병률이 매년 높아지는 추세임을 확인할 수 있다.

이를 세부적으로 살펴보면 낙상 관련 골절, 섬망, 실금, 욕창 등 4가지 주요 노인증후군의 성·연령에 따른 위험도를 분석한 결과, 75세 이상 노인은 65∼69세 노인과 비교했을 때 낙상 관련 골절은 3.2배, 섬망 1.8배, 실금 1.3배, 욕창 3.6배 위험도가 높았으며, 특히 여성은 남성과 비교했을 때 위험도는 섬망 2.4배, 실금 2.4배 더 높게 나타났다.

특히 건강검진 자료를 기반으로 노인증후군을 가진 환자의 생활습관을 살펴본 결과, 비만·흡연·음주 습관이 관련이 높은 것으로 나타났다.

실제 비만은 실금을 1000명당 16.1명 발생시키며 위험도가 1.3배 높게 나타나는 한편 흡연을 할 경우 낙상 관련 골절은 1.47배(1000명당 6.4명 발생), 욕창은 1.35배(1000명당 13.2명 발생) 위험도가 높았다. 또한 주 3회 이상의 음주는 낙상 관련 골절을 1.05배(1000명당 5.4명 발생), 섬망은 1.13배(1000명당 19.3명 발생) 높게 나타났으며, 5가지 이상 약물을 복용하는 경우에는 낙상 관련 골절 1.64배(1000명당 6.8명 발생), 욕창 1.69배(1000명당 15.3명 발생) 높았다.

이와 함께 이번 연구에서는 장기요양보험을 시작한 2008년 기준 65세 이상 노인 505만8720명을 대상으로 4가지 주요 노인증후군 진단 여부를 확인하고, 2009년부터 2015년까지 노인증후군 시설 입소 위험 및 사망 위험에 미치는 영향도 함께 추적·분석했다.

분석 결과 4가지 주요 노인증후군은 시설 입소 위험과 사망 위험을 증가시키는 것으로 확인됐는데, 시설입소의 위험은 섬망이 있으면 2.18배, 낙상 관련 골절은 1.59배, 실금은 1.43배, 욕창은 2.51배 높았고, 사망 위험은 섬망이 있으면 2.13배, 낙상 관련 골절 1.41배, 실금 1.09배, 욕창 3.23배 높았다.

또한 노인증후군 수에 따른 시설 입소와 사망 위험을 분석한 결과, 동반된 노인증후군이 많을수록 시설입소의 위험과 사망위험을 높이는 것으로 나타났다.

실제 시설 입소에 대한 위험은 노인증후군을 한 가지 가지고 있을 때 1.64배, 두 가지 있을 때 2.40배, 세 가지가 있을 때 2.56배 높은 것으로 나타나 노인증후군의 개수에 따라 시설 입소의 위험이 높아짐을 확인할 수 있었다.

사망에 대한 위험 또한 노인증후군이 한 가지가 있을 때 1.52배, 두 가지가 있을 때 2.36배, 세 가지가 있을 때에는 2.90배 증가함으로써 노인증후군의 개수가 늘어나고 시간이 지날수록 생존한 사람들의 비율이 낮아지는 것을 확인할 수 있었다.

이와 관련 이번 연구를 총괄해온 원장원 교수(경희의료원 가정의학과)는 “이번 연구를 통해 대표적인 노인증후군의 위험인자를 확인할 수 있었으며, 이들 노인증후군이 요양시설 입소 및 사망위험을 증가시킨다는 사실도 확인할 수 있었다”며 “노인증후군의 위험을 높일 수 있는 (노쇠한 노인의)동반질환이나 약물에 대한 관리 및 흡연, 음주, 운동, 비만 같은 건강습관을 개선함으로써 노인증후군의 발생을 줄일 수 있고, 이는 결국 노인증후군으로 인한 요양시설 입소 및 사망의 위험을 줄이는 데 기여할 것”이라고 제안했다.

또한 김용익 건보공단 이사장은 “건보공단은 학회와의 공동연구를 통해 보건의료 분야 연구의 지평을 넓히고 신규 연구자들에게 가이드를 제공할 수 있기를 기대한다”며 “이번 연구를 통해 국민에게 노인증후군에 대한 올바른 의료정보를 제공하고, 적절한 예방 전략을 수립하는데 도움이 되기를 바란다”고 밝혔다.

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