‘홍잠’의 간암 발생과 증식·전이 감소 효과 확인

간염과 간경화 억제에도 효과적

홍잠

[한의신문=김대영 기자] 농촌진흥청(청장 라승용)은 차의과학대학교 약학대학 김은희 교수 연구진과 함께 ‘홍잠(弘蠶)’이 독성 물질로 인해 발생하는 간암 예방에 뛰어난 효과가 있음을 확인했다고 8일 밝혔다.

‘홍잠’이란 완전히 자라 몸속에 견사단백질이 가득 찬 익은 누에(숙잠, 熟蠶)를 수증기로 쪄 동결건조한 익힌 숙잠을 말하는 것으로 지난해 대국민 공모를 통해 선정된 명칭이다.

시험쥐를 대상으로 한 간암 억제 효과 실험에서 간암 유발 독성 물질인 DEN(Diethylnitrosamine)을 16주 동안 주 1회씩 투여하는 동시에 홍잠을 매일 1g(60kg 성인 기준 10g)씩 먹인 결과 DEN만 투여한 시험쥐의 간에서는 많은 악성 종양이 발생했지만 홍잠을 동시에 먹인 쥐는 먹지 않은 쥐에 비해 악성 종양 수가 88% 감소했다.

또한 세포 돌연변이를 일으키는 암화증상인 이핵(Binuclear) 현상이 70%, 악성 종양 증식인자인 PCNA가 58%, 암세포의 전이와 재발 인자인 Ki-67이 50% 감소하는 등 간암 관련 지표도 의미 있게 줄어들었다.

이와함께 간염과 간경화 억제에도 효과적인 것으로 나타났다.
간염과 관련해 대표적인 염증 물질인 TNF-α가 62% 줄고 간의 손상 여부와 정도를 판단하는 인자인 CYP2E1이 97%, ALT가 41%, AST가 56%, 빌리루빈이 100%, LDH가 83% 줄었다.

간경화와 관련해서도 간의 섬유화 인자인 CoL1a1이 72%, Acta2가 87% 줄었고 간경화 지표인 GST-pi가 40%, α-SMA가 60% 준 것으로 확인됐다.

한편 간암은 독성 물질 노출이나 바이러스 감염, 지나친 알코올 섭취 등에 따른 간염과 간경화가 주요 원인이며 통계청 자료에 따르면 2016년 기준으로 사망률은 인구 10만 명 당 21.5명으로 폐암(35.1명) 다음으로 높다.

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