“한약진흥재단, 한의약산업의 컨트롤 타워 역할 수행해 나갈 것”

신흥묵_사진

신흥묵 한국한방산업진흥원 원장

내년 1월 승격 예정…한의약의 과학화·표준화·세계화 사업 추진 ‘기대
한의약산업은 확실한 미래 성장동력…정부의 적극적 투자 및 지원 시급
한의사 의료기기 사용 제한은 국민의 선택권 침해하는 행위 ‘강조’



지난해 10월 한의사로서는 처음으로 한국한방산업진흥원(이하 진흥원) 원장으로 취임한 신흥묵 원장은 그동안 한의약산업의 육성과 진흥을 선도하는 대한민국 한의약산업의 허브로 도약키 위해 ‘변화와 혁신’을 진흥원의 핵심가치로 삼고, 산업화에 초점을 맞춘 연구역량 강화 및 팀간 융·복합 연구를 통한 성과 확산에 주력해 왔다. 이를 위해 연구개발 분야의 경우에는 원장 직속으로 창의실험실을 운영하면서 아토피, 비만, 당뇨, 고지혈증 등 만성난치성 질환을 타깃으로 하는 한의신약 개발에 집중하는 한편 연공서열 중심의 조직문화를 성과 중심의 관리체계로 혁신해 가고 있다.

특히 내년 1월부터 보건복지부 소속 한약진흥재단으로 전환되면, 진흥원은 지난 2006년 설립 이래 큰 변화를 맞이할 것으로 예상되고 있다.

이와 관련 신 원장은 “한의약은 인력이나 의술 등은 우수한 반면 그동안 산발적이고 중복적인 사업 추진으로 인해 시너지 및 세계시장 도약에 한계가 있었다”며 “이번 국가기관 승격은 이러한 산발적·중복적 투자를 조정하고 총괄하는 컨트롤 타워가 구축된다는 것을 의미한다”고 밝혔다.

신 원장은 이어 “앞으로 한약진흥재단은 대한민국 한의약산업의 컨트롤 타워로써 한의학의 과학화·표준화 사업을 통해 한의학의 우수성을 세계에 널리 전파하는 한의약의 한류와 세계화를 이룰 수 있는 역할 수행에 매진해 나갈 것”이라며 “또한 한의약산업의 시너지를 창출하고, 정부 차원의 정책 수립 및 현안 대응을 통해 한의약의 세계화를 이끌어 세계 전통의학시장을 선도할 토대도 함께 마련해 나가겠다”고 강조했다.

그렇다면 신 원장은 현재의 한의약 위상을 어떻게 진단하고 있을까?

신 원장은 “한의약은 상대적으로 부작용이 적고, 오랜 전통의 경험적 노하우를 바탕으로 한 개발의 가능성이 높을 뿐만 아니라 합성약품보다 개발 기간 및 비용이 적게 들어 산업화 가치도 높은 것으로 평가되는 등 미래의 성장동력으로 확실히 자리매김할 수 있는 분야”라며 “또한 한의약을 기반으로 하는 산업은 1차 산업(한약재 생산)·2차 산업(한약재 가공, 유통업 및 관련제품 제조 등)·3차 산업(한의의료서비스) 등 범위가 커 사회 전반에 미치는 파급효과 역시 큰 산업인 동시에 최근 서양의학의 한계와 고령화시대로 천연건강물질에 대한 관심과 수요가 증가하고 있어 한의약이 점차 각광을 받고 있는 만큼 향후 이에 대한 역할을 충실히 해 나갈 수 있도록 준비해 나가야 할 것”이라고 밝혔다.

이와 함께 신 원장은 한의약의 지속적인 발전을 위해서는 ‘정부의 적극적인 지원과 투자’가 가장 시급히 보완돼야 할 부분이라고 지적했다.

“한의약은 우수한 인력·의술·자원에도 불구하고, 이를 체계적으로 육성할 제도적 지원과 투자가 미흡하고, 한의약산업의 발전을 위한 컨트롤 타워가 부재한 실정이었다. 실례로 건강보험에서 한의약이 차지하는 급여 비율은 4%에 미치는 등 건강보험 보장성 취약으로 인해 국민들이 한의약 진료를 받고 싶어도 현실적인 어려움이 있어 왔고, 정부의 연구 지원 역시 보건의료 전체 R&D비용의 불과 5%에 미치고 있는 등 한의약의 지속적인 발전을 저해하는 원인이 되고 있다. 따라서 한의약이 보다 발전하기 위해서는 정부의 적극적인 지원과 제도 개선을 통한 한의약의 보장성 강화, 과학적 검증을 통한 표준화가 시급히 해결돼야 할 것이다.”

이에 따라 진흥원에서는 한의약 발전을 위해 △한의신약 개발 및 한약제제 제형 현대화 사업 △한약재 품질검사사업 △우수 한약재 재배와 유통관리 및 한의약 관련 기업체 지원 △천연물 물질은행 및 한방바이오 소재은행 구축 사업 △한방화장품 및 기능성 식품 등 한방제품 개발 등 다양한 사업을 진행하고 있다.

신 원장은 “다양한 사업 가운데 특히 역점을 두고 있는 것은 한약제제 제형 다양화 사업으로, 기존의 탕약 위주에서 벗어나 복용이 간편하고 휴대와 보관이 편리한 정제·산제·연조엑스제 등 현대적 제형을 개발해 건강보험 보장성 확대를 추진하는 등 국민에게 한의의료서비스의 영역 확대와 편의성 제공을 위해 노력하고 있다”고 밝혔다.

특히 신 원장은 최근 이슈가 되고 있는 한의사의 의료기기 사용 문제에 대해서도 의견을 제시했다.

신 원장은 “이 문제는 의료의 소비자인 동시에 수혜자인 국민의 입장에서 생각하면 충분히 한·양의학 모두 상생할 수 있는 방안을 도출할 수 있다고 생각한다”며 “즉 한·양의학의 장점을 상호간 존중과 협력을 바탕으로 국민에게 편의와 양질의 의료서비스를 제공한다는 사명감이 있다면 의료기기 사용을 두고 양측이 갈등할 필요는 없을 것”이라고 말했다.

또한 신 원장은 “실제 의료현장에서는 발목을 삔 환자가 한의원 치료를 받기 위해서는 우선 초진을 받고, 골절의 유무를 판단키 위해 다른 양방의료기관에서 X-ray 촬영 후 다시 한의원을 방문해야만 하는 번거로움은 물론 이로 인한 국민들의 진료비 이중부담이 있다”며 “한의학의 과학화를 논할 때 정확한 진단을 위해 의료기기의 사용이 필수적인 것은 물론 국민의 88.2%가 한의사의 의료기기 사용을 찬성하고 있다는 것 등에 비춰볼 때 한의사의 의료기기 사용으로 인한 혜택은 국민에게 돌아가는 것인 만큼 한의사의 진단용 의료기기 사용 제한은 국민의 선택권을 침해하는 행위라고 생각한다”고 강조했다.

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